Credit Mobilier -skandaali

The best protection against click fraud.

Crédit Mobilier -skandaali oli laajalle levinnyt petollinen manipulointi sopimuksiin osan rakentamisesta Amerikan ensimmäisen Transcontinental Railroad 1864–1867 toteuttivat Union Pacific Railroadin ja heidän kuvitteellisen rakennusyhtiönsä nimeltä Crédit Mobilier of America virkamiehet.

Tärkeimmät takeawayt: Crédit Mobilier -skandaali

  • Crédit Mobilier -skandaali oli monimutkainen petos, jonka teki Union Pacificin johtajat vuosina 1864–1867. Railroad ja kuvitteellinen yritys nimeltä Crédit Mobilier of America Transcontinentalin rakennuksessa Rautatie.
  • Union Pacificin johtajat loivat Crédit Mobilier of America -yrityksen nostaakseen huomattavasti sen rautatieosuuden rakennuskustannuksia.
  • Ylilaskuttamalla sen kustannuksista Union Pacificin johtajat onnistuivat huijaamaan Yhdysvaltain hallitukselta yli 44 miljoonaa dollaria.
  • Noin 9 miljoonaa dollaria väärin hankituista rahoista käytettiin useiden Washingtonin poliitikkojen lahjomiseen lisärahoituksesta ja Union Pacificille suotuisista sääntelypäätöksistä.
  • instagram viewer
  • Vaikka se tuhosi useiden tunnettujen liikemiesten ja poliitikkojen maineen ja uran, ketään ei koskaan tuomittu rikoksesta osallistumisestaan ​​Crédit Mobilier -skandaaliin.

Skandaali liittyi monimutkaiseen liiketoimintajärjestelyyn, jossa muutamat henkilöt tekivät itselleen tuottoisia valtion sopimuksia rautatien rakentamisesta. Prosessin aikana osalliset saavuttivat valtavia voittoja samalla kun he pettivät Yhdysvaltain hallitusta ja tekivät Union Pacificin konkurssin. Sen jälkeen kun juoni vihdoin paljastettiin vuonna 1872 ja tuli tiedoksi, että jotkut kongressin jäsenet olivat olleet mukana, edustajainhuone tutki skandaalia. Useiden poliitikkojen uran tuhoamisen ohella skandaali jätti suuren osan amerikkalaisista epäluottamuksesta kongressia ja hallitusta kohtaan. laissez-faireKullattu aikakausi”1800-luvun lopulla.

Tausta

Alusta lähtien Amerikan teollinen vallankumous, yrittäjät olivat haaveilleet rautatiestä, joka yhdistäisi maan itä- ja länsirannikot. Presidentti allekirjoitti lain Abraham Lincoln 1. heinäkuuta 1862 Tyynenmeren rautatielaki 1862 valtuutti laajat maa-avustukset ja valtion myöntämisen joukkovelkakirjat Union Pacific Railroad- ja Central Pacific Railroad -yhtiöille "mannertenvälisen rautatien" rakentamiseksi rautatie."

Rautatielaki ei mennyt läpi ilman vastustusta. Vastustajat väittivät, että koko hanke oli petos, josta muutamat jo ennestään varakkaat kapitalistit saisivat satoa valtavia voittoja "rautatien rakentamisesta ei minnekään" maksaa pääasiassa Yhdysvaltain hallitus, joten veronmaksajia. Vastustajat väittivät myös, että reititys ja rautatien länsiosan rakentamisen esteet poistivat kaikki mahdollisuudet valmistuneen rautatien liikennöimiseksi kannattavasti.

Vaikka useimmat amerikkalaiset olivat yhtä mieltä siitä, että rautatietä tarvittiin kipeästi, monet olivat eri mieltä siitä, kuinka se maksettaisiin. Pelkästään radan asettaminen Sierra Nevada -vuorten kiinteiden graniittihuippujen läpi, yli tai ympärille – noin yli 7000 jalkaa korkeita – maksaisi miljoonia. Kun Sisällissota aloitti huhtikuussa 1861, kongressi piti ajatusta tällaisen kalliin hankkeen rahoittamisesta vielä vähemmän houkuttelevana. Presidentti Lincoln, joka halusi kuitenkin epätoivoisesti estää Kaliforniaa eroamasta unionista, vakuutti kongressin hyväksymään rautatielain.

Vuosina, joita historioitsija Vernon Louis Parrington kutsui "suureksi grilliksi" sisällissodan jälkeen, liittovaltion hallitus edisti aggressiivisesti läntisten alueiden asuttaminen ja niiden resurssien hyödyntäminen ilman vähäistä valvontaa, sääntelyä tai sen vaikutusta alkuperäiskansoihin huomioimatta Kansat. Tämä "laissez-faire" -lähestymistapa asutukseen ja luonnonvarojen hyödyntämiseen ilman seurauksia sai laajan kannatuksen sisällä Lincolnin republikaanipuolue.

Railroads Actin mukaan Union Pacific Railroadille myönnettiin 100 miljoonaa dollaria, mikä vastaa yli 1,6 miljardia dollaria vuonna 2020 dollaria – alkupääomasijoitus Missouri-joesta Tyynellemerelle kulkevan rautatien osan rakentamiseen rannikko. Union Pacific sai myös maa-avustuksia ja valtion lainoja 16 000–48 000 dollaria mailia kohden. rakentamisen vaikeusasteesta riippuen yhteensä yli 60 miljoonan dollarin lainoja.

Yksityisen sijoittamisen esteitä

Liittovaltion suuresta panoksesta huolimatta Union Pacificin johtajat tiesivät, että he tarvitsisivat rahaa yksityisiltä sijoittajilta saadakseen valmiiksi oman osuutensa rautatiestä.

Näkymä Transcontinental Railroadin Union Pacific -osuuden rakentamisesta Devil's Gate Bridgen yli, Utahissa, 1869.
Näkymä Transcontinental Railroadin Union Pacific -osuuden rakentamisesta Devil's Gate Bridgen yli, Utahissa, 1869.

PhotoQuest / Getty Images

Union Pacificin raiteet olisi rakennettava yli 1 750 mailia (2 820 kilometriä) autiomaaa ja vuoria. Tämän seurauksena tarvikkeiden ja laitteiden kuljetuskustannukset rakennustyömaille olisivat erittäin korkeat. Ikään kuin se ei olisi tarpeeksi riskialtista, oletettiin, että Union Pacificin rakennustyöntekijät joutuisivat kohtaamaan väkivaltaisia ​​konflikteja Amerikan intiaaniheimot, jotka olivat pitkään miehittäneet länsimaisia ​​alueita, kaikilla ilman lupausta varhaisista liiketuloista maksaakseen osinkoja.

Koska läntisellä preerialla ei vielä sijainnut minkään kokoisia kaupunkeja, niitä ei käytännössä ollut olemassa rautateiden rahti- tai matkustajakuljetusten maksamisen kysyntä kaikkialla Union Pacificin ehdottamalla alueella reitti. Ilman mahdollista kaupallista toimintaa yksityiset sijoittajat kieltäytyivät sijoittamasta rautateihin.

Alkuperäiskansojen vastarinta

Amerikan lännessä asuneet alkuperäiskansat kohtasivat mannertenvälisen rautatien osana laajempaa Amerikan laajentuminen länteen, kolonisaatio ja asutus. He ymmärsivät, että koska rautatie on mahdollistanut yhä suuremman määrän ihmisiä asettua länteen uhkasi jouduttaa heidän siirtymistään ja siihen liittyvää luonnonvarojen, ravintolähteiden, suvereniteetin ja kulttuurin menetystä identiteetti.

Union Pacific -yhtiö aloitti radan rakentamisen länteen Omahasta Nebraskasta vuonna 1865. Kun heidän miehistönsä saapui Keskitasangolle, he alkoivat kokea intiaaniheimojen, mukaan lukien liittoutuneiden Oglala Lakota-, Northern Cheyenne- ja Arapaho-heimojen, vastarintaa.

Vuonna 1851 sovittu Fort Laramien sopimus oli luvannut heimoille suojan amerikkalaisilta uudisasukkailta ja Yhdysvaltojen vuosittain maksama ruoka- ja tarvikemaksu korvauksena vahingoista, jotka aiheutuvat siirtolaisia. Vastineeksi heimot suostuivat sallimaan siirtolaisten ja rautatietyöntekijöiden ylittää heimomaiden turvallisesti.

Vaikka se loi lyhyen rauhanajan, molemmat osapuolet olivat pian rikkoneet kaikki sopimuksen ehdot. Yhdysvaltain armeijan tehtävänä oli suojella uudisasukkaita ja rautateitä, ja se harjoitti totaalisodan politiikkaa tappaen intiaanien miehiä, naisia, lapsia ja vanhuksia.

Yksi intiaanien suurimmista tragedioista oli Sand Creekin verilöyly. Marraskuussa 1864 Yhdysvaltain armeijan joukot hyökkäsivät Coloradon aluekuvernöörin siunauksella rauhaa etsivään kylään Cheyenne ja Arapaho ihmiset leiriytyivät Sand Creekissä lähellä Denveriä. Amerikkalaiset joukot tappoivat yli 230 alkuperäiskansaa, joista kaksi kolmasosaa oli naisia ​​ja lapsia.

Cheyenne- ja Arapaho-soturit hyökkäsivät kostoksi rautatiehenkilöstöä vastaan, tuhosivat lennätinlinjoja ja tappoivat uudisasukkaita. Kun rotujenväliset taistelut tehostivat Union Pacific -rautatien johtajat vaativat Yhdysvaltain armeijan - tuoreen sisällissodan taisteluista - suojelemaan rautatietä. Pian tuli yleiseksi, että sekä sotilaat että uudisasukkaat tappoivat intiaanien näkemisen jälkeen, olivatpa he osa taistelua tai eivät.

Petosjärjestelmä

Päivän rautatiejohtajat olivat oppineet kokemuksesta, että rautateiden rakentamisesta voi saada enemmän voittoa kuin niiden käyttämisellä. Tämä oli erityisen totta Union Pacific -rautatien tapauksessa. Vaikka Union Pacific tuetaan laajasti valtion maa-avustuksilla ja joukkovelkakirjoilla, se olisi vastuussa valtavan, enimmäkseen asumattoman maa-alueen kattamisesta Omaha, Nebraska, Missouri-joen varrella ja Great Salt Lake Utahissa – alue, jolla on vain vähän mahdollisuuksia tuottaa välittömiä tuloja tavaraliikenteestä maksuja.

Varmistaakseen itsensä ja kumppaniensa ansaitsevan omaisuuksia rautatien rakentamisesta Union Pacificin johtaja Thomas C. Durant loi kuvitteellisen rautatierakennusyhtiön, jota hän kutsui Crédit Mobilier of Americaksi esittäen yritystä virheellisesti. tavalla, joka saa potentiaaliset sijoittajat uskomaan, että se liittyy täysin lailliseen ranskalaiseen suureen pankkiin nimi. Durant maksoi sitten ystävälleen Herbert M. Hoxie jättää rakennustarjouksen Union Pacificille. Koska ketään muuta ei pyydetty tarjoamaan, Hoxien tarjous hyväksyttiin yksimielisesti. Hoxie allekirjoitti heti sopimuksen Durantille, joka siirsi sen sitten omalle Crédit Mobilier of Americalle.

Durant loi Crédit Mobilierin nostaakseen Union Pacificin rautateiden rakennuskustannuksia huomattavasti. Vaikka Union Pacificin todelliset rakennuskustannukset eivät koskaan ylittäneet noin 50 miljoonaa dollaria, Crédit Mobilier laskutti liittovaltion hallitukselta 94 miljoonaa dollaria, ja Union Pacificin johtajat laittoivat ylimääräiset 44 dollaria taskuihin miljoonaa.

Durant käytti osan ylimääräisestä käteisrahasta sekä 9 miljoonan dollarin Crédit Mobilier -osakkeen diskontattuja osakkeita käyttämällä Yhdysvaltain tasavallan avustuksella. Oak Ames lahjoi useita kongressin jäseniä. Vastineeksi käteis- ja osakeoptioista lainsäätäjät lupasivat Durantille, että niitä ei tule Union Pacificin tai Crédit Mobilierin liittovaltion valvonta mukaan lukien niiden rahoitus ja liiketoiminta asioissa. Puolustaessaan tekojaan Ames kirjoitti: "Haluamme enemmän ystäviä tähän kongressiin, ja jos mies tutkii lakia (ja se on vaikea saada heidät tekemään niin, elleivät he ole kiinnostuneita siitä), hän ei voi olla vakuuttunut siitä, että meidän ei pitäisi olla sekaantunut."

Huijatut kongressiedustajat auttoivat peittelemään petoksia ja hyväksyivät tarpeettomia lisätukia kustannuksiin. rautatien rakentamisesta ja antoi sääntelypäätökset, jotka antoivat Union Pacificille mahdollisuuden pitää todelliset rakennuskustannukset minimi.

Pohjimmiltaan Durant palkkasi itsensä rakentamaan rautatien ja maksoi omalle Crédit Mobilierilleen liittovaltion hallituksen ja riskejä ottavien yksityisten sijoittajien Union Pacificille antamalla rahalla. Sitten hän alihankinta rautatietyöt oikeille rakennusmiehistöille samalla kun hän käytti paisutettuja arvioita varmistaakseen itselleen merkittävän voiton. Koska hän ei itse ollut vastuussa, Durantille ei ollut väliä, rakennettiinko rautatie koskaan. Kun kiemurteleva härän jousen muotoinen reitti lähti Omahasta länteen, lisäsi tarpeettomia yhdeksän mailia voittoa tuottava raita rakentamiseen, Durantin rahantekosuunnitelma lähti karkuun veturi.

Paljastuminen ja poliittinen lasku

Kaoottinen sisällissodan jälkeinen tilanne Jälleenrakentamisen aikakausi oli täynnä yritysten korruptiota, joka ei koske vain pienempiä osavaltion virkamiehiä vaan myös valittuja liittovaltion virkamiehiä. Crédit Mobilier -tapaus, jota tutkittiin julkisesti vasta vuonna 1873, on esimerkki ajanjaksolle ominaisesta korruptiosta.

New Yorkin sanomalehti The Sun rikkoi Crédit Mobilier -tarinan vuoden 1872 presidentinvaalikampanjan aikana. Lehti vastusti uudelleenvalintaa Ulysses S. Myöntää, joka julkaisee säännöllisesti artikkeleita, joissa kritisoidaan väitettyä korruptiota hallinnossaan.

Poliittinen sarjakuva Credit Mobilier -skandaalista, jossa kuvataan tapauksen vuoksi kuolleita ja rampautuneita poliitikkoja.
Poliittinen sarjakuva Credit Mobilier -skandaalista, jossa kuvataan tapauksen vuoksi kuolleita ja rampautuneita poliitikkoja.

Corbis Historical / Getty Images

Erimielisyyden jälkeen Rep. Oak Ames, Henry Simpson McComb, Illinois Central Railroadin johtaja, vuoti sanomalehdelle vaarallisia kirjeitä. Syyskuun 4. päivänä 1872 The Sun raportoi, että Crédit Mobilier oli saanut 72 miljoonaa dollaria sopimuksia rautatien rakentamisesta, joka oli maksanut vain 53 miljoonaa dollaria.

Pian sen jälkeen, kun tarina julkaistiin The Sunissa, edustajainhuone toimitti yhdeksän poliitikon nimet senaatille tutkittavaksi. Näitä olivat republikaanien senaattorit William B. Allison, George S. Boutwell, Roscoe Conkling, James Harlan, John Logan, James W. Patterson ja Henry Wilson, demokraattisenaattori James A. Bayard, Jr., ja republikaanien varapresidentti Schuyler Colfax. Kun vihjattiin, että Sen. Bayard oli nimetty vain saadakseen vaikutelman, että myös demokraatit olivat mukana skandaalissa, hänet jätettiin yleensä jatkotutkimuksen ulkopuolelle.

Joulukuussa 1782 Eduskunnan puhemies James Blaine Mainesta nimitti erityisen tutkintakomitean. ”Syyte jäsenten lahjonnasta on vakavin, mitä lainsäädäntöelimessä voidaan esittää. Minusta näyttää... että tämä syytös vaatii nopeaa, perusteellista ja puolueetonta tutkintaa", puhuja Blaine huomautti.

Helmikuussa 1873 puhuja Blainen komitea tutki 13 senaattoria ja edustajaa. Helmikuun 27. päivänä 1873 parlamentti tuomitsi Amesin ja Brooksin poliittisen vaikutusvallan käyttämisestä henkilökohtaisen taloudellisen hyödyn saamiseksi. Erillisessä oikeusministeriön tutkimuksessa osallisina oli useita muita tärkeitä virkamiehiä, mukaan lukien varapresidenttiehdokas Henry Wilson sekä kongressiedustaja ja tuleva presidentti. James A. Karvinen.

Skandaalilla ei ollut juurikaan vaikutusta Garfieldiin, joka kiistettyään häntä vastaan ​​esitetyt syytteet valittiin presidentiksi vuonna 1880. Alle vuoden virassa toiminut Garfield murhattiin 19. syyskuuta 1881.

Skandaali paljastettiin presidentti Ulysses S. Grant oli ehdolla toiselle kaudelle vuonna 1872. Kaikki puhuja Blainen komitean skandaaliin osallistuneet poliitikot olivat Grantin republikaanikollegoja, mukaan lukien eroava varapresidentti Schuyler Colfax ja Blaine itse.

Republikaanipuolue oli poistanut Colfaxin vuoden 1872 lipusta hänen osallisuutensa vuoksi skandaaliin. Tutkinnan aikana uusi varapresidenttiehdokas Henry Wilson oli myöntänyt osallisuutensa mutta väitti palauttaneensa Crédit Mobilierin osakkeet ja kaikki heidän maksamansa osingot häntä. Senaatti hyväksyi Wilsonin selityksen eikä ryhtynyt toimiin häntä vastaan. Wilson valittiin varapresidentiksi maaliskuussa 1873, vaikka hänen maineensa rehellisyydestään oli vahingoittunut.

Henry Wilsonin uutena juoksijana Grant valittiin uudelleen vuonna 1872. Useimmat historioitsijat ovat kuitenkin yhtä mieltä siitä, että Crédit Mobilier -skandaali oli ensimmäinen monista korruptiotapauksista. paljastettiin toisen kautensa aikana, ja sillä oli merkittävä rooli vuoden 1873 taloudellisen paniikin synnyttämisessä.

Ulysses Grant
Ulysses Grant.Brady-Handyn valokuvakokoelma (Kongressin kirjasto)

Vuoden 1875 Whisky Ring -skandaalissa paljastettiin, että korkean tason hallituksen virkamiehet Grantin hallinto oli tehnyt salaliiton tislaajien kanssa maksaakseen laittomasti taskuveroja tuotteen myynnistä viski. Asian tutkinnassa osallisena oli Grantin pitkäaikainen ystävä ja Valkoisen talon sihteeri, sisällissodan sankari, kenraali Orville Babcock. Häntä vastaan ​​nostettiin rikossyytteet kahdesti korruptiosyytteiden perusteella, mutta hänet vapautettiin syytteet suurelta osin Grantin hänen puolestaan ​​antaman todistuksen ansiosta – ensimmäistä kertaa istuvalle presidentille. Kun Babcockin yritys palata tehtäviinsä Valkoisessa talossa sai julkisen vastalauseen, hänen oli pakko erota.

Vuonna 1876 Grantin sotaministeri William Belknap nostettiin syytteeseen sen jälkeen, kun osoitettiin, että hän oli ottanut tuhansia dollareita lahjuksia vastineeksi tuottoisasta tapaamisesta hoitamaan tuottoisaa sotilaallista kauppapaikkaa Fort Sillissä intiaanissa alue. Minuuttia ennen kuin edustajainhuoneen oli määrä äänestää virkasyytesäännöistä, Belknap juoksi Valkoiseen taloon, ojensi Grantille eron ja purskahti itkuun.

Grantia ei koskaan syytetty mistään rikoksesta, mutta skandaalien paraati hänen toisen toimikautensa aikana vähensi suuresti hänen julkista suosiotaan sisällissodan sankarina. Pettynyt Grant vakuutti kongressille ja ihmisille, että hänen ”epäonnistumisensa” olivat ”arvioinnin virheitä, eivät tahallisia”.

Maaliskuussa 1873 hallitus haastoi Union Pacificin oikeuteen julkisten varojen väärinkäytöstä. Vuonna 1887 kuitenkin Yhdysvaltain korkein oikeus päätti että hallitus saattoi haastaa oikeuteen vasta vuonna 1895, jolloin yrityksen velan oli määrä erääntyä. Tuomioistuin totesi myös, että hallituksella ei ollut todellista perustetta valitukselleen, koska se oli saanut sopimuksesta sen, mitä halusi – mannertenvälisen rautatien. "Yhtiö on saanut tiensä valmiiksi, pitää sen ajokunnossa ja kuljettaa mukanaan kaiken, mitä hallitus vaatii", tuomioistuin kirjoitti.

Mitä Thomas Durantista tuli?

Grantin puheenjohtajakauden aikana Crédit Mobilier yhdistettiin yhä enemmän korruptioon ja salassapitoon liittohallituksen sisällä. Kyllästynyt siihen, että hallitukselle ei makseta takaisin lainoja, jotka se oli myöntänyt Union Pacificille ja Crédit Mobilierin jatkuvan huijauksen vuoksi Grant määräsi Durantin eroon Union Pacificin johtajasta.

Menetettyään suuren osan varallisuudestaan ​​vuoden 1873 paniikissa Durant vietti elämänsä viimeiset 12 vuotta torjuen tyytymättömien kumppanien ja Crédit Mobilierin sijoittajien häntä vastaan ​​nostamia oikeusjuttuja. Terveytensä heikkeneessä Durant jäi eläkkeelle Adirondacksiin ja kuoli jättämättä testamenttia Warrenin piirikunnassa New Yorkissa 5. lokakuuta 1885.

Lähteet

  • "Crédit Mobilier -skandaali." Yhdysvaltain edustajainhuoneen historialliset kohokohdat, https://history.house.gov/Historical-Highlights/1851-1900/The-Cr%C3%A9dit-Mobilier-scandal/.
  • Mitchell, Robert. ""Ystävien ostaminen tässä kongressissa": savuava ase, joka laukaisi poliittisen skandaalin." Washington Post, 18. heinäkuuta 2017, https://www.washingtonpost.com/news/retropolis/wp/2017/07/18/buying-friends-in-this-congress-the-smoking-gun-that-triggered-a-political-scandal/.
  • Mitchell, Robert B. "Kongressi ja petosten kuningas: korruptio ja Credit Mobilier -skandaali kullan aikakauden kynnyksellä." Edinborough Press, 27. marraskuuta 2017, ISBN-10: 1889020583.
  • "Petosten kuningas: Kuinka Credit Mobilier pääsi läpi kongressin." Aurinko. New York, syyskuu 4, 1872.
  • Parrington, Vernon Louis. "Amerikkalaisen ajattelun päävirrat: kriittisen realismin alkua Amerikassa." University of Oklahoma Press, 1. marraskuuta 1987, ISBN-10: 0806120827.
  • Stromberg, Joseph R. "Kullattu aika: vaatimaton versio." Talouskasvatuksen säätiö, 21. syyskuuta 2011, https://fee.org/articles/the-gilded-age-a-modest-revision/.
  • "Sotaministeri William Belknapin virkasyyteoikeudenkäynti, 1876." Yhdysvaltain senaatti, https://www.senate.gov/about/powers-procedures/impeachment/impeachment-belknap.htm.
instagram story viewer