Vuoden 1968 vaalit: Politiikka turbulenttina vuonna

The best protection against click fraud.

Vuoden 1968 vaalien oli varmasti oltava merkittäviä. Yhdysvallat jakoi katkerasti näennäisesti loppumattoman Vietnamin sodan suhteen. Nuorten kapina hallitsi yhteiskuntaa, ja se herätti suurelta osin luonnoksen, joka veti nuoria miehiä armeijaan ja lähetti heidät Vietnamin väkivaltaiseen myrskyyn.

Huolimatta Kansalaisoikeusliike, kisa oli silti merkittävä kipupiste. Kaupunkien levottomuudet levisivät Yhdysvaltojen täysivaltaisiksi mellakoiksi 1960-luvun puolivälissä. Newarkissa, New Jerseyssä, viiden päivän mellakoinnin aikana heinäkuussa 1967 tapettiin 26 ihmistä. Poliitikot puhuivat rutiininomaisesti "geton" ongelmien ratkaisemisesta.

Vaalivuoden lähestyessä monet amerikkalaiset kokivat, että asiat olivat spiraalisesti hallitsemattomia. Poliittinen maisema näytti kuitenkin osoittavan jonkin verran vakautta. Eniten oletettu Presidentti Lyndon B. Johnson toimisi toisen toimikauden ajan. New York Timesin etusivun artikkelissa 1968 ilmoitettiin ensimmäisenä päivänä tavanomaista viisautta vaalivuoden alkaessa.

instagram viewer
Otsikko luettu, "GOP-johtajat sanovat vain, että Rockefeller Can Beat Johnson."

Odotettu republikaanien ehdokas, Nelson Rockefeller, New Yorkin kuvernöörin, odotettiin voittavan entisen varapuheenjohtajan Richard M. Nixon ja Kalifornian kuvernööri Ronald Reagan republikaanien ehdokkaalle.

Vaalivuosi olisi täynnä yllätyksiä ja järkyttäviä tragedioita. Tavanomaisen viisauden sanelemat ehdokkaat eivät olleet äänestyksessä syksyllä. Äänestykseen osallistunut yleisö, monet heistä häiriintyneitä ja tyytymättömiä tapahtumiin, kiinnitti tuttua kasvoja, joka kuitenkin lupasi muutoksia, joihin sisältyy "kunniallinen" päätös Vietnamin sota ja "laki ja järjestys" kotona.

"Dump Johnson" -liike

Valokuva mielenosoittajista Pentagonissa vuonna 1967
Lokakuu 1967 mielenosoitus Pentagonin ulkopuolella.Getty-kuvat

Kun Vietnamin sota jakoi kansakunnan, sodanvastaisesta liikkeestä tuli tasaisesti voimakas poliittinen voima. Vuoden 1967 lopulla, kun massiiviset mielenosoitukset saavuttivat kirjaimellisesti Pentagonin askeleen, liberaalit aktivistit alkoivat etsiä sodan vastaista demokraattia presidentti Lyndon Johnsonia vastaan.

Allard Lowenstein, liberaaleihin opiskelijaryhmiin kuuluva aktivisti, matkusti maata aikomuksensa käynnistää "Dump Johnson" -liike. Tapaamisissa tunnettujen demokraattien, mukaan lukien senaattori Robert F. Kennedy, Lowenstein teki vakuuttavan tapauksen Johnsonia vastaan. Hän väitti, että Johnsonin toinen presidentin toimikausi pidentäisi vain turhaa ja erittäin kallista sotaa.

Lowensteinin kampanja löysi lopulta haluavan ehdokkaan. Marraskuussa 1967 Minnesotan senaattori Eugene "Gene" McCarthy suostui puolustamaan Johnsonia demokraattisen ehdokkaan nimeämiseksi vuonna 1968.

Tutustuneet kasvot oikealla

Kun demokraatit kamppailivat erimielisyyksien kanssa omassa puolueessaan, mahdolliset republikaanien ehdokkaat vuodelle 1968 yleensä olivat tuttuja kasvoja. Varhainen suosikki Nelson Rockefeller oli legendaarisen öljymiljardiaanin pojanpoika John D. Rockefeller. Termiä "Rockefeller Republican" sovellettiin tyypillisesti yleensä maltillisille ja liberaaleille koillisesta republikaaneille, jotka edustivat suurten yritysten etuja.

Richard M. Nixon, entinen varapresidentti ja menettänyt ehdokkaan vuoden 1960 vaaleissa, näytti olevan valmis suurta paluuta varten. Hän oli kampanjoinut republikaanien kongressin ehdokkaiden puolesta vuonna 1966, ja maine, jonka hän oli ansainnut katkerana häviäjänä 1960-luvun alkupuolella, näytti olevan heikentynyt.

Michiganin kuvernööri ja entinen autojohtaja George Romney aikoivat myös ajaa vuonna 1968. Konservatiiviset republikaanit rohkaisivat Kalifornian kuvernööriä, entistä näyttelijää Ronald Reagania, ajamaan.

Senaattori Eugene McCarthy Rallied the Youth

Eugene McCarthy vuonna 1968
Eugene McCarthy juhlii ensisijaista voittoa.Getty-kuvat

Eugene McCarthy oli tieteellinen ja oli viettänyt kuukausia luostarissa nuoruudessaan harkiessaan vakavasti katolisen papiksi tulemista. Vietettyään vuosikymmenen opetuksen Minnesotan lukioissa ja korkeakouluissa, hänet valittiin edustajainhuoneeseen vuonna 1948.

Kongressissa McCarthy oli työväen liberaali. Vuonna 1958 hän jatkoi senaattiin ja valittiin. Palvellessaan senaattorin ulkosuhdekomiteaa Kennedyn ja Johnsonin hallintojen aikana hän ilmaisi usein skeptisyyden Amerikan ulkomaisista interventioista.

Ensimmäinen askel hänen presidenttikautenaan oli kampanja maaliskuussa 1968 New Hampshiren ensisijainen, vuoden perinteinen ensimmäinen kilpailu. Opiskelijat matkustivat New Hampshireen järjestääkseen nopeasti McCarthy-kampanjan. Vaikka McCarthyn kampanjapuheet olivat usein erittäin vakavia, hänen nuorukaistensa kannattajat antoivat hänen pyrkimyksilleen ylenmääräisyyden.

New Hampshiren primaarissa 12. maaliskuuta 1968 presidentti Johnson voitti noin 49 prosentilla äänistä. Silti McCarthy meni järkyttävän hyvin, voitti noin 40 prosenttia. Sanomalehdessä otsikot seuraavana päivänä Johnsonin voittoa kuvailtiin vakiintuneeksi merkiksi vakiintuneelle presidentille heikkoudesta.

Robert F. Kennedy osallistui haasteeseen

valokuva Robert F. Kennedy kampanjoi vuonna 1968
Robert F. Kennedy kampanjoi Detroitissa, toukokuu 1968.Getty-kuvat

New Hampshiren yllättävillä tuloksilla oli ehkä suurin vaikutus kenellekään, joka ei ole kilpailussa, senaattori Robert F. Kennedy New Yorkista. Perjantaina New Hampshiren ensisijaisen tapahtuman jälkeen Kennedy piti lehdistötilaisuuden Capitol Hillillä ilmoittaakseen aloittavansa kilpailun.

Kennedy aloitti ilmoituksessaan terävän hyökkäyksen presidentti Johnsonia vastaan ​​ja kutsui politiikkaansa "tuhoisalle ja erimielisyydelle". Hän kertoi tulevansa kolmeen ja tukee Eugene McCarthya Johnsonia vastaan ​​kolmessa alkeissa, joissa Kennedy oli jättänyt määräajan juosta.

Kennedyltä kysyttiin myös, tukeeko hän Lyndon Johnsonin kampanjaa, jos hän saa demokraattisen ehdokkaan kesällä. Hän sanoi olevansa epävarma ja odottavan siihen aikaan päätöksen tekemistä.

Johnson vetäytyi kilpailusta

Valokuva Lyndon Johnsonista vuonna 1968
Presidentti Johnson näytti uupuneen vuonna 1968.Getty-kuvat

New Hampshiren pääaineen hämmästyttävien tulosten ja Robert Kennedyn pääsyn jälkeen kilpailuun Lyndon Johnson tuskasti omien suunnitelmiensa vuoksi. Sunnuntai-iltana, 31. maaliskuuta 1968, Johnson puhui kansakunnalle televisiossa näennäisesti puhuakseen Vietnamin tilanteesta.

Ensin ilmoitettuaan amerikkalaisten pommituksen pysähtymisen Vietnamissa, Johnson järkytti Amerikkaa ja maailmaa ilmoittamalla, että hän ei hakeisi demokraattista ehdokasta kyseisenä vuonna.

Johnsonin päätökseen vaikutti useita tekijöitä. Arvostettu toimittaja Walter Cronkite, joka oli tutustunut äskettäin Tet loukkaavaa Vietnamissa palasi raporttiin huomionarvoisessa lähetyksessä, ja hän uskoi, että sota oli päästämätön. Joidenkin tietojen mukaan Johnson uskoi, että Cronkite edustaa Yhdysvaltain valtavirran mielipidettä.

Johnsonilla oli myös pitkäaikainen vihamielisyys Robert Kennedyn suhteen, eikä hän halunnut ajaa häntä vastaan ​​nimitykseen. Kennedyn kampanja oli alkanut vilkkaalle alulle, ja runsas väkijoukko lisääntyi nähdäkseen hänet esiintymisillä Kaliforniassa ja Oregonissa. Päiviä ennen Johnsonin puhetta Kennedy oli ollut piristynyt täysin musta väkijoukko kun hän puhui kadunkulmassa Wattsin Los Angelesin naapurustossa.

Juokseminen nuorempaa ja dynaamisempaa Kennedyä vastaan ​​ei selvästi vedonnut Johnsoniin.

Toinen tekijä Johnsonin hätkähdyttävässä päätöksessä näytti olevan hänen terveytensä. Valokuvissa hän näytti väsyneeltä puheenjohtajakauden stressistä. On todennäköistä, että hänen vaimonsa ja perheensä rohkaisivat häntä aloittamaan poistumisen poliittisesta elämästä.

Väkivallan kausi

Joukot katsomassa Robert F.: n hautajaisjunaa Kennedy
Väkijoukkoja vuorattu rautatie, kun Robert Kennedyn ruumis palasi Washingtoniin.Getty-kuvat

Alle viikko Johnsonin yllättävän ilmoituksen jälkeen maata ravisutti salamurha Dr. Martin Luther King. Memphisissä, Tennessee, kuningas oli astunut ulos hotellien parvekkeelle 4. huhtikuuta 1968 illalla, ja ampuja ampui ampujaa.

Seuraavina päivinä Kuninkaan murha, mellakat puhkesivat Washingtonissa, Yhdysvalloissa ja muissa Amerikan kaupungeissa.

Kuninkaan murhan jälkeisessä myllerryksessä demokraattiset kilpailut jatkuivat. Kennedy ja McCarthy sijoittuivat kourallisessa alkeissa, kun suurin palkinto, Kalifornian primaari, lähestyi.

Robert Kennedy voitti 4. kesäkuuta 1968 Kalifornian demokraattisen primaarin. Hän juhlii kannattajien kanssa tuona yönä. Poistuttuaan hotellin juhlasalista, salamurhaaja lähestyi häntä hotellin keittiöön ja ampui häntä pään takaosaan. Kennedy loukkaantui kuolemaan ja kuoli 25 tuntia myöhemmin.

Hänen ruumiinsa palautettiin New Yorkiin hautausmatkaa varten St. Patrickin katedraaliin. Kun hänen ruumiinsa vietiin junalla Washingtoniin hautaamaan lähellä hänen veljensä hautaa Arlingtonin kansallishautausmaalla, tuhannet surijat viemivät radan.

Demokraattinen kilpailu näytti olevan ohi. Koska alkeisryhmät eivät olleet niin tärkeitä kuin tulevina vuosina tulevat, puolueen ehdokkaan valitsevat puolueen sisäpiiriläiset. Ja näytti siltä, ​​että Johnsonin varapuheenjohtaja Hubert Humphrey, jota ei pidetty ehdokkaana vuoden alkaessa, lukitsisi demokraattisen nimityksen.

Mayhem demokraattisessa kansalliskokouksessa

Poliisi ja mielenosoittajat Chicagossa vuonna 1968
Mielenosoittajat ja poliisit ottivat yhteen Chicagossa.Getty-kuvat

McCarthy-kampanjan häipymisen ja Robert Kennedyn murhan jälkeen Yhdysvaltojen Vietnamiin osallistumista vastustaneet olivat turhautuneita ja vihaisia.

Elokuun alussa republikaaninen puolue piti nimityskonferenssin Miami Beachissä, Floridassa. Kokoushuone oli aidattu ja mielenosoittajien päästävä siihen pääsyyn. Richard Nixon voitti ehdokkaan helposti ensimmäisellä äänestyskierroksella ja valitsi juoksevaksi kaverikseen Marylandin kuvernöörin Spiro Agnewin, jota ei tunneta kansallisesti.

Demokraattinen kansallinen valmistelukunta oli tarkoitus järjestää Chicagossa, keskellä kaupunkia, ja suunnattiin laajoja mielenosoituksia. Tuhannet nuoret saapuivat Chicagossa päättäneensä ilmoittaa vastustavansa sotaa. The Yippies -nimisen "Youth International Party" -provokaattorit esiintyivät joukossa.

Chicagon pormestari ja poliittinen pomo Richard Daley vakuutti, että hänen kaupungissaan ei sallita mitään häiriöitä. Hän määräsi poliisin pakottamaan hyökkäämään mielenosoittajiin ja kansallinen televisioyleisö näki kuvat poliisien järjestämistä mielenosoittajista kaduilla.

Kokouksen sisällä asiat olivat melkein yhtä räikeitä. Yhdessä vaiheessa uutistoimittaja Dan Rather karhennettiin kokouskerroksessa, kun Walter Cronkite tuomitsi "roistot", jotka näyttivät työskentelevän kaupunginjohtaja Daleyn palveluksessa.

Hubert Humphrey voitti demokraattisen ehdokkaan ja valitsi Maineen senaattori Edmund Muskie juoksuttajakaverikseen.

Yleisvaaleihin mennessä Humphrey löysi itsensä erityisestä poliittisesta siteestä. Hän oli epäilemättä liberaalimpi demokraatti, joka oli osallistunut kilpailuun sinä vuonna, mutta Johnsonin varapuheenjohtajana hän oli kuitenkin sidottu hallinnon Vietnamin politiikkaan. Se osoittautuisi hankaliksi tilanteiksi, kun hän kohtasi Nixonia ja kolmannen osapuolen haastajia.

George Wallace herätti rotuun liittyvää kaunaa

George Wallace kampanjoi vuonna 1968
George Wallace kampanjoi vuonna 1968.Getty-kuvat

Kun demokraatit ja republikaanit valitsivat ehdokkaita, Alabaman entinen demokraattisen kuvernööri George Wallace oli käynnistänyt yläkampanjan kolmannen puolueen ehdokkaana. Wallace oli tullut kansallisesti tunnetuksi viisi vuotta aikaisemmin, kun hän kirjaimellisesti seisoi oviaukossa ja vannoo "segregaatio ikuisesti" samalla kun yritetään estää mustia opiskelijoita opiskelijoilta integroitumasta Alabama.

Kun Wallace valmistautui ehdokkaan presidentiksi, Amerikan riippumattoman puolueen lipulla hän löysi yllättävän määrän eteläisen alueen äänestäjiä, jotka pitivät tervetulleena hänen erittäin konservatiivista viestiään. Hän paljasti salamurhassaan lehdistöä ja pilkaten liberaaleja. Nouseva vastakulttuuri antoi hänelle loputtomia tavoitteita, joihin verbaalinen väärinkäyttö oli mahdollista vapauttaa.

Wallace valitsi juoksevaksi toverikseen eläkkeelle jääneen ilmavoimien kenraalin, Curtis LeMay. Toisen maailmansodan ilmataistelun sankari LeMay oli johtanut pommituksia Natsi-Saksan yli ennen suunnittelemaansa Japanin vastaista järkyttävän tappavaa syttyvää pommituskampanjaa. Kylmän sodan aikana LeMay oli käskenyt strategista ilmajohtoa, ja hänen vakavat antikommunistiset näkemyksensä olivat tiedossa.

Humphreyn taistelut Nixonia vastaan

Kampanjan alkaessa syksyllä, Humphrey löysi puolustavansa Johnsonin politiikkaa, joka koski Vietnamin sotaa. Nixon pystyi asettamaan itsensä ehdokkaaksi, joka toisi selvän muutoksen sodan suuntaan. Hän puhui Vietnamin konfliktin "kunniallisen lopun" saavuttamisesta.

Monet äänestäjät pitivät Nixonin viestiä myönteisenä ja vastustivat sodan vastaisen liikkeen vaatimuksia vetäytyä välittömästi Vietnamista. Nixon oli kuitenkin tarkoituksellisesti epämääräinen siitä, mitä hän tekisi sodan lopettamiseksi.

Kotimaan asioissa Humphrey oli sidoksissa Johnsonin hallinnon "Great Society" -ohjelmiin. Vuosien kestäneiden kaupunkien levottomuuksien ja monien kaupunkien suoran mellakan jälkeen Nixonin puhe "laista ja järjestyksestä" oli ilmeinen vetoomus.

Suosittu usko on, että Nixon suunnitteli hienon "eteläisen strategian", joka auttoi häntä vuoden 1968 vaaleissa. Se voi näyttää siltä jälkikäteen, mutta tuolloin molemmat suuret ehdokkaat olettivat, että Wallacella oli lukko etelässä. Mutta Nixonin puhuminen "laista ja järjestyksestä" toimi "koiran pillinä" -politiikkana monille äänestäjille. (Vuoden 1968 kampanjan jälkeen monet eteläiset demokraatit aloittivat muuton republikaanipuolueeseen suuntauksella, joka muutti Yhdysvaltain äänestäjiä perusteellisesti.)

Wallacen osalta hänen kampanjaan perustui suurelta osin rotuun liittyvä kauna ja äänihaluinen vastakohta yhteiskunnassa tapahtuvista muutoksista. Hänen asemaansa sotaan oli haukkaa, ja yhdessä vaiheessa juoksukumppaninsa kenraali LeMay aiheutti valtavan kiistanalaisen ehdottamalla ydinaseiden käyttöä Vietnamissa.

Nixon voittaja

Richard Nixon kampanjoi vuonna 1968
Richard Nixon kampanjoi vuonna 1968.Getty-kuvat

Vaalipäivänä, 5. marraskuuta 1968, Richard Nixon voitti keräämällä 301 vaalipäivää Humphreyn 191 äänestykseen. George Wallace voitti 46 vaaliäänen voittamalla viisi eteläistä osavaltiota: Arkansasin, Louisiana, Mississippi, Alabama ja Georgian.

Huolimatta ongelmista, joita Humphrey kohtasi koko vuoden, hän tuli hyvin lähelle Nixonia suositussa äänestyksessä, ja se erotti heidät vain puoli miljoonaa ääntä eli alle yhden prosenttiyksikön. Humphreyn lähellä maalipistettä voinut lisätä se, että presidentti Johnson keskeytti Vietnamin pommituskampanjan. Se todennäköisesti auttoi Humphreya äänestäjissä, jotka olivat skeptisiä sodan suhteen, mutta se tuli niin myöhään, vähemmän kuin viikkoa ennen vaalipäivää, että se ei ehkä auttanut paljoakaan.

Richard Nixonin astuessa virkaan hän kohtasi maan, joka oli suuresti jakautunut Vietnamin sodan yli. Sodan vastainen protestiliike tuli suositummaksi, ja Nixonin asteittaisen vetäytymisen strategia kesti vuosia.

Nixon voitti uudelleenvalinnan vuonna 1972, mutta hänen "lain ja järjestyksen" hallintonsa lopulta päättyi Watergate-skandaalin häpeään.

instagram story viewer