16th Streetin baptistikirkon pommitukset: historia ja perintö

16th Streetin baptistikirkon pommi-isku oli teko kotimainen terrorismi tunnetun toimesta valkoinen ylivallan kannattaja jäseniä Ku-Klux-klaani sunnuntaina 15. syyskuuta 1963 pääasiallisesti afroamerikkalaisista 16th Streetin baptistikirkossa Birminghamissa, Alabamassa. Neljä nuorta mustaa tyttöä kuoli ja 14 muuta seurakunnan jäsentä loukkaantui pommituksessa historialliseen kirkkoon, joka toimi myös kansalaisoikeusjohtajien säännöllisenä tapaamispaikkana. Pommi-iskut ja sitä seuranneet usein väkivaltaiset mielenosoitukset nostivat kansalaisoikeusliikkeen yleisen mielipiteen keskipisteeseen ja toimi lopulta käännekohtana Vuoden 1964 kansalaisoikeuslaki.

Tärkeimmät takeawayt: 16th Streetin baptistikirkon pommi-isku

  • Afroamerikkalaisen 16th Street Baptist Church -kirkon pommitukset tapahtuivat sunnuntaiaamuna 15. syyskuuta 1963 Birminghamissa, Alabamassa.
  • Neljä nuorta afroamerikkalaista tyttöä sai surmansa ja yli 20 muuta kirkossa kävijää loukkaantui räjähdyksessä, joka julistettiin rasistiseksi kotimaan terroriteoksi.
  • instagram viewer
  • 1960-luvulla kirkko isännöi säännöllisesti kansalaisoikeusliikkeen kokouksia ja mielenosoituksia, kuten Birminghamin "Children's Crusade" -segregaation vastaista marssia toukokuussa 1963.
  • Vuoteen 2001 mennessä kolme Ku Klux Klanin entistä jäsentä oli tuomittu murhasta pommi-iskun vuoksi ja tuomittu elinkautiseen vankeuteen.
  • Julkinen raivo pommi-iskusta ja poliisin usein raa'asta mielenosoittajien kohtelusta vaikutti suoraan kahden Kansakunnan historian tärkeimpiä kansalaisoikeuslakeja, vuoden 1964 kansalaisoikeuslakia ja vuoden 1965 äänioikeuslakia.
  • 16th Streetin baptistikirkko korjattiin ja avattiin uudelleen säännöllistä jumalanpalvelusta varten sunnuntaina 7. kesäkuuta 1964.

Birmingham, Alabama, vuonna 1963

1960-luvun alussa Birminghamia pidettiin yhtenä suurimmista rodullisesti erillään kaupungit Yhdysvalloissa. Pelkästään ehdotus rotujen yhdentymisestä hylkäsi välittömästi apartheidin kaltainen täysin valkoinen kaupungin johto. Kaupungissa ei ollut mustia poliiseja tai palomiehiä, ja kaikki paitsi kaikkein alhaisimmat kaupunkityöt olivat valkoisten käsissä. Kaikkialla kaupungissa mustia kiellettiin käyttämästä julkisia tiloja, kuten puistoja ja messualueita, paitsi tiettyinä "väripäivinä".

Äänestysverojen vuoksi, valikoivasti sovellettu äänestäjien lukutaitotestitja Ku Klux Klanin väkivallalla uhkailuja, hyvin harvat mustat onnistuivat rekisteröitymään äänestämään. Historiallisessa "Kirjeessä Birminghamin vankilasta" Martin Luther King Jr. kutsui Birminghamia "luultavasti kaikkein perusteellisimmin erotetuksi kaupungiksi Yhdysvalloissa". Vuosina 1955-1963 sarja ainakin 21 pommi-iskua mustien koteihin ja kirkkoihin, vaikka yksikään ei johtanut kuolemaan, lisäsi entisestään rotujännitteitä kaupungissa, joka oli tullut tunnetuksi nimellä "Bombingham."

Miksi 16th Streetin baptistikirkko?

Vuonna 1873 Birminghamin ensimmäisenä värillisenä baptistikirkkona perustettu 16th Street Baptist Church oli Birminghamin ensimmäinen pääasiassa mustien kirkko. Lähellä kaupungintaloa kaupungin kaupallisen alueen sydämessä sijaitseva kirkko toimi Birminghamin afroamerikkalaisen yhteisön ensisijaisena kohtaamispaikkana ja sosiaalisena keskuksena. 1960-luvulla kirkko isännöi säännöllisesti kansalaisoikeusliike järjestäytymiskokoukset ja mielenosoitukset.

16th Street Baptist Church Birminghamissa, Alabamassa, syyskuussa 2005
16th Street Baptist Church Birminghamissa, Alabamassa, syyskuussa 2005.John Morse/Wikimedia Commons/Public Domain

Huhtikuussa 1963 pastori Fred Shuttlesworthin kutsusta Martin Luther King Jr. ja hänen Eteläisen kristillisen johtajuuden konferenssi tuli 16th Street Baptist Churchiin auttamaan taistelemaan rotuerottelua vastaan ​​Birminghamissa. Nyt SCLC: n kampanjaa tukevan kirkosta tuli kokoontumispaikka monille marsseille ja mielenosoituksille, jotka lisäsivät rotujännitteitä Birminghamissa.

Lasten ristiretki

Toukokuun 2. päivänä 1963 tuhannet Birminghamin alueen 8–18-vuotiaat opiskelijat, jotka SCLC oli kouluttanut väkivallattomaan taktiikkaan, lähti liikkeelle 16th Streetin baptistikirkko "lasten ristiretkellä" marssi kaupungintalolle yrittääkseen saada pormestarin erottelemaan kaupunki. Vaikka lasten mielenosoitus oli rauhallinen, kaupungin vastaus ei ollut. Marssin ensimmäisenä päivänä poliisi pidätti satoja lapsia. 3. toukokuuta yleisestä turvallisuudesta vastaava komissaari Eugene "Bull" Connor, joka tunnettiin ankaran fyysisen voiman käyttämisestä rotujen kohtelussa. mielenosoittajat, määräsi poliisin käyttämään korkeapaineisia vesisuihkuja, patukkeja ja poliisikoiria lapsiin ja aikuisiin sivulliset.

16th Streetin baptistikirkon julkisivu Birminghamissa, Alabamassa – pommitettiin vuonna 1963
16th Street Baptist Churchin julkisivu Birminghamissa, Alabamassa – pommitettiin vuonna 1963.Adam Jones/Wikimedia Commons/Public Domain

Kun lehdistötiedote rauhanomaisesti protestoivien Birminghamin lasten väkivaltaisesta kohtelusta levisi, yleinen mielipide kääntyi voimakkaasti heidän puolelleen.

10. toukokuuta 1963 lasten ristiretken jälki ja sitä seuranneet mielenosoitukset ja boikotit pakottivat kaupungin johtajat vastahakoisesti määrätä julkisten wc-tilojen, juomalähteiden, lounastiskien ja muiden julkisten tilojen erottelusta Birmingham. Toiminta suututti erottelun kannattajat ja mikä vaarallisempaa, valkoiset ylivallan kannattajat. Seuraavana päivänä Martin Luther Kingin, Jr.:n veljen A. D. King vaurioitui pommista. Elokuun 20. ja syyskuun 4. päivänä NAACP: n asianajajan Arthur Shoresin koti pommitettiin.

9. syyskuuta, presidentti John F. Kennedy raivostutti edelleen valkoisia erottelun kannattajia käskemällä Alabaman kansalliskaartin aseistettuja joukkoja valvomaan kaikkien Birminghamin julkisten koulujen rotuintegraatiota. Viikkoa myöhemmin 16th Streetin baptistikirkon pommitukset nostaisivat Birminghamin vihan kesän tappavaan huippuun.

Kirkon pommi-isku

Noin kello 10.22 sunnuntaiaamuna, 15. syyskuuta 1963, 16th Street Baptist Churchin pyhäkoulusihteeri sai puhelimen puhelu, jonka aikana anonyymi miessoittaja sanoi vain "kolme minuuttia". Sekuntia myöhemmin voimakas pommi räjähti kirkon portaiden alla lähellä kirkkoa kellari. Räjähdyksen aikaan noin 200 kirkon jäsentä – monet heistä pyhäkoulua käyviä lapsia – oli kokoontunut klo 11.00 jumalanpalvelukseen, joka sisälsi saarnan, jonka otsikko oli ironinen "Anteeksiantava rakkaus".

Räjähdys syöksyi kirkon sisäseiniin ja puhalsi tiiliä ja laastia parkkipaikalle. Vaikka useimmat seurakuntalaiset pääsivät turvaan penkkien alta ja pakenivat rakennuksesta, neljän nuoren tytön, Addien, silvotut ruumiit Mae Collins (14-vuotias), Carole Robertson (14-vuotias), Cynthia Wesley (14-vuotias) ja Carol Denise McNair (11-vuotias) löydettiin raunioista. kellari. Viides tyttö, Addie Mae Collinsin 12-vuotias sisar Susan, selvisi hengissä, mutta jäi pysyvästi sokeaksi. Yli 20 muuta ihmistä loukkaantui pommi-iskussa.

Jälkityöt ja tutkinta

Pian pommi-iskun jälkeen kadut 16th Streetin baptistikirkon ympärillä täyttyivät tuhansista mustista mielenosoittajista. Väkivaltaa puhkesi ympäri kaupunkia Alabaman kuvernöörin George Wallacen jälkeen, joka oli luvannut äänestäjille: "Segregaatio nyt, erottelu huomenna, segregaatio ikuisesti", lähetti 300 osavaltion sotilasta ja 500 kansalliskaartilaista hajottamaan mielenosoituksia. Poliisi pidätti kymmeniä mielenosoittajia ja yhden mustan nuoren miehen.

Kongressi rotujen tasa-arvosta ja All Souls -kirkon unitaarisen jäsenet Washingtonissa, D.C.:ssä, marssivat 16th Streetin baptistikirkon pommi-iskujen uhrien muistoksi.
Rotujen tasa-arvon kongressi ja jäsenet marssivat 16th Streetin baptistikirkon pommi-iskun uhrien muistoksi.Kongressin kirjasto/Wikimedia Commons/Public Domain

Pommi-iskun jälkeisenä päivänä presidentti Kennedy sanoi: "Jos nämä julmat ja traagiset tapahtumat voivat vain herättää tuon kaupungin ja osavaltion - jos ne voivat vain herättää koko kansan rotuepäoikeudenmukaisuuden, vihan ja väkivallan järjettömyyden ymmärtämisen jälkeen ei ole liian myöhäistä kaikkien asianosaisten liittyä askelia kohti rauhanomaista edistystä, ennen kuin lisää ihmishenkiä menetetty."

FBI tunnisti nopeasti neljä Ku Klux Klanin jäsentä, Bobby Frank Cherryn, Thomas Blantonin, Robert Chamblissin ja Herman Frank Cashin epäillyiksi pommi-iskussa. FBI kuitenkin kieltäytyi tuolloin nostamasta syytteitä fyysisten todisteiden puutteen ja todistajien haluttomuuden vuoksi tehdä yhteistyötä. Huhut levittivät nopeasti kyseistä kiistanalaista FBI: n johtajaa J. Edgar Hoover, kansalaisoikeusliikkeen kriitikko, joka oli määrännyt Martin Luther King Jr.:n ja SCLC: n tutkinnan, oli lykännyt tutkimuksen. Hämmästyttävää kyllä, kestäisi lähes 40 vuotta, ennen kuin oikeus vihdoin toteutuisi.

Vuoden 1967 lopulla Alabaman oikeusministeri Bill Baxley määräsi tapauksen avattavaksi uudelleen. 18. marraskuuta 1977 Klaanin johtaja Robert Chambliss tuomittiin ensimmäisen asteen murhasta pommi-iskussa ja tuomittiin elinkautiseen vankeuteen. Oikeudenkäynnin aikana Chamblissin veljentytär todisti häntä vastaan ​​ja kertoi valamiehille, että ennen pommi-iskua Chambliss kerskui hänelle, että hän oli "pantanut tarpeeksi tavaraa [dynamiittia] tasoittaakseen puolet Birminghamista." Syyttömyytensä säilyttäen Chambliss kuoli vankilassa vuonna 1985.

Heinäkuussa 1997, täydet 20 vuotta Chamblissin tuomion jälkeen, FBI avasi tapauksen uudelleen uusien todisteiden perusteella.

Toukokuussa 2001 entiset klansimiehet Bobby Frank Cherry ja Thomas Blanton todettiin syyllisiksi ensimmäisen asteen murhaan ja tuomittiin neljään elinkautiseen. Cherry kuoli vankilassa vuonna 2004. Blanton on edelleen vankilassa ja hänestä tulee ehdonalainen vuonna 2021, sen jälkeen kun häneltä evättiin ehdonalaiseen vapauteen vuonna 2016.

Jäljelle jäänyt epäilty, Herman Frank Cash, kuoli vuonna 1994 ilman, että häntä syytetään pommi-iskusta.

Lainsäädännöllinen vastaus

Vaikka rikosoikeusjärjestelmän pyörät kääntyivät hitaasti, 16th Streetin baptistikirkon pommitusten vaikutus sosiaaliseen oikeudenmukaisuuteen oli nopea ja merkittävä.

Pommi-isku sai James Bevelin, merkittävän kansalaisoikeusjohtajan ja SCLC: n järjestäjän, luomaan Alabama Project for Voting Rights -järjestön. Omistettu täyden laajentamiseen äänioikeudet ja suojat kaikille kelvollisille Alabaman kansalaisille rodusta riippumatta, Bevelin ponnistelut johtivat "Verinen sunnuntaiSelma Montgomeryyn äänestäjien rekisteröintimarsseja 1965 ja sen jälkeen liittovaltion läpikulkuun Äänioikeuslaki vuodelta 1965, joka kieltää kaikenlaisen rotusyrjinnän äänestys- ja vaaliprosessissa.

Presidentti Lyndon B. Johnson allekirjoittaa vuoden 1964 kansalaisoikeuslain, kun Martin Luther King, Jr. ja muut katsovat.
Presidentti Lyndon B. Johnson allekirjoittaa vuoden 1964 kansalaisoikeuslain, kun Martin Luther King, Jr. ja muut katsovat.Valkoisen talon lehdistötoimisto/Wikimedia Commons/Public Domain

Ehkä vieläkin merkittävämpää on, että julkinen raivo pommi-iskusta lisäsi kongressin kannatusta maamerkin lopulliselle läpimenolle Vuoden 1964 kansalaisoikeuslaki rotuerottelun kieltäminen kouluissa, työelämässä ja julkisissa majoitustiloissa. Tällä tavalla pommituksella saavutettiin täsmälleen päinvastaiset tulokset kuin sen tekijät olivat toivoneet.

Näkymä " Four Spirits" -patsaalle ja 16th Streetin baptistikirkolle Birminghamissa, Alabamassa.
Näkymä "Four Spirits" -patsaalle ja 16th Streetin baptistikirkolle Birminghamissa, Alabamassa.Drew Angerer / Getty Images

Yli 300 000 dollarin lahjoitusten avulla ympäri maailmaa se entisöi täysin 16th Streetin baptistikirkko avattiin uudelleen säännölliselle liikenteelle sunnuntaina 7. kesäkuuta 1964. Nykyään kirkko toimii edelleen Birminghamin afroamerikkalaisen yhteisön uskonnollisena ja sosiaalisena keskuksena, ja siellä on keskimäärin 2 000 palvojaa viikoittain.

Kongressin kultamitali kunnioittaa neljää nuorta tyttöä, jotka kuolivat 16th Streetin baptistikirkon pommi-iskussa.
Kongressin kultamitali kunnioittaa neljää nuorta tyttöä, jotka kuolivat 16th Streetin baptistikirkon pommi-iskussa.Yhdysvaltain rahapaja / Wikimedia Commons / julkinen verkkotunnus

Sen lisäksi, että kirkko oli listattu Alabaman maamerkkien ja perinnön rekisteriin, se sijoitettiin Yhdysvaltain kansalliseen historiallisten paikkojen rekisteriin vuonna 1980. Viitaten kirkon historialliseen paikkaan valtakunnallisessa kansalaisoikeuksien ristiretkessä Yhdysvaltain sisäministeriö nimesi rakennuksen kansalliseksi historialliseksi maamerkiksi 20. helmikuuta 2006. Lisäksi kirkko on sisällytetty Unescon "alustavaan maailmanperintöluetteloon". Toukokuussa 2013 Presidentti Barack Obama myönsi postuumisti kongressin kultamitalin neljälle nuorelle tytölle, jotka kuolivat vuonna 1963. pommitukset.

Lähteet ja lisäviitteet

  • Khan, Farinaz. "Tänään vuonna 1963: 16th Streetin baptistikirkon pommitukset." Angela Julia Cooper Center (arkistoitu), 15. syyskuuta 2003, https://web.archive.org/web/20170813104615/http://ajccenter.wfu.edu/2013/09/15/tih-1963-16th-street-baptist-church/.
  • Krajicek, David J. "Justice Story: Birminghamin kirkon pommi-isku tappaa 4 viatonta tyttöä rasistisessa hyökkäyksessä." New York Daily News, 1. syyskuuta 2013, https://www.nydailynews.com/news/justice-story/justice-story-birmingham-church-bombing-article-1.1441568.
  • King, Martin Luther, Jr. (16. huhtikuuta 1963). "Kirje Birmingham Cityn vankilasta (otteita)." TeachingAmericanHistory.org. Ashlandin yliopisto. https://teachingamericanhistory.org/library/document/letter-from-birmingham-city-jail-excerpts/.
  • Bragg, Rick. "Todistajien mukaan ex-Klansman ylpeili kirkon pommi-iskusta." New Yorkin ajat, 17. toukokuuta 2002, https://www.nytimes.com/2002/05/17/us/witnesses-say-ex-klansman-boasted-of-church-bombing.html.
  • Syyttäjä sanoo, että oikeus on myöhässä vuoden 63 pommi-iskussa. Washington Times, 22. toukokuuta 2002, https://www.washingtontimes.com/news/2002/may/22/20020522-025235-4231r/.
  • Hah, Melissa. "Kauneutta 16th Streetin baptistikirkon tuhkasta." Gospel Coalition, 11. syyskuuta 2003, https://www.thegospelcoalition.org/article/beauty-from-the-ashes-of-16th-street-baptist-church/.
instagram story viewer